DISINFORMAZIONE

Le “fake news” sono sempre esistite?

In poche parole
Le “fake news” esistono da molto tempo. La disinformazione infatti c’è sempre stata, solo che aveva nomi diversi. Degli esempi di fake news nel passato sono La donazione di Costantino, la Great Moon Hoax e la Guerra dei mondi.

“Fake news” passate alla storia

La disinformazione esiste da centinaia di anni e non è un fenomeno esclusivo del nostro secolo. Qualche esempio? La Donazione di Costantino, il Great Moon Hoax e La guerra dei mondi. Tutte queste notizie erano fake news ma hanno avuto lo stesso molta risonanza tra la gente.

La donazione di Costantino

L’atto della Donazione di Costantino è stato il documento che la chiesa ha utilizzato per giustificare la nascita del suo potere temporale. In poche parole, il documento che sanciva il diritto della chiesa di avere dei beni terreni. Secondo l’editto, che risalirebbe ai primi anni del 300, l’imperatore Costantino I avrebbe attribuito al pontefice dei poteri temporali rendendolo capo di Stato.

Si è scoperto però che il documento è un falso storico. Alcuni debunker del secolo, tra cui Lorenzo Valla, hanno provato che il documento presentava troppe incongruenze per essere ritenuto vero.

Great Moon Hoax

Un altro caso più recente di notizia falsa passata alla storia è la Great Moon Hoax.
Il 21 agosto del 1835 il New York Sun racconta di alcune scoperte eccezionali. Il titolo era: Great astronomical discoveries lately made by Sir John Herschel at the Cape of Good Hope. Il testo racconta le scoperte strabilianti dello scienziato, tra cui la vita sulla luna. Dopo il successo della prima parte, sono stati pubblicati altri 6 pezzi che hanno coinvolto sempre di più i lettori. Si è però scoperto che tutta la storia era stata inventata e che lo scienziato non era nemmeno a conoscenza del fatto che il suo nome fosse stato usato per questo scopo.

La vicenda nel frattempo era diventata talmente famosa che fu riportata da moltissimi giornali, anche europei, senza le opportune verifiche.

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War of the worlds

Il 30 ottobre del 1938 la CBS, famosa radio americana, mandò in onda lo sceneggiato di un adattamento del romanzo La guerra dei mondi. I finti notiziari trasmessi dall’emittente parlavano di un’invasione aliena e di come i marziani vennero sconfitti dopo il loro arrivo sulla terra. Il giorno dopo giornali e notiziari parlarono di migliaia di persone prese dal panico che avevano creduto ad una possibile fine del mondo. Si raccontava di molte persone corse in strada per fuggire e anche di qualche caso di suicidio. Oltre ovviamente alle centinaia di telefonate alla polizia per avere informazioni su come proteggersi durante l’attacco.

Questa storia offre l’opportunità di analizzare una doppia fake news.

  1. La narrazione radio.
    La narrazione in radio era ovviamente la lettura di una sceneggiatura. Quindi non una notizia vera. Questo però era stato specificato all’inizio della lettura.
  2. La narrazione delle reazioni.
    Pare che il panico di massa non ci sia mai stato. Gli americani che avevano seguito il programma in realtà erano pochi e non hanno avuto reazioni fuori dalla norma. I giornali avevano ingigantito le informazioni solo per fare scoop.

Fonti:

La donazione di Costantino
Great moon hoax
La guerra dei mondi